De Berner Sennenhond vindt zijn oorsprong in het Zwitserse kanton Bern. Hier werd de voorganger van de huidige Berner Sennenhond gebruikt voor het hoeden van vee en het bewaken van het boerenerf. Daarnaast trok hij de kar die gebruikt werd voor het vervoeren van de melkbussen.

Halverwege de 19e eeuw kwam er van lieverlee steeds minder werk voor de Berner Sennen waardoor ze met uitsterven bedreigd werden. Een groep kynologen trok zich het lot van deze 3 kleurige honden aan die ze de naam  Dürrbächler hadden gegeven, vernoemd naar het gehucht Dürrbäch in het kanton Bern. Hier werden de honden ook het meest aangetroffen.

In 1907 werd de eerste rasstandaard voor deze honden opgesteld waarna in 1908 de eerste vereniging voor het ras werd opgericht. Korte tijd na de oprichting van de vereniging kreeg het ras ook zijn huidige naam: Berner Sennenhond. Berner zegt iets over de plaats waar het ras vandaan komt en Sennenhond zegt iets over het doel dat de voorloper van het ras had.